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罗平的鱼龙化石新发现

时间:2013-11-04 14:07:13|点击数:|作者:

鱼龙起源于2.4亿年前的三叠纪早期,当时的地球生物界刚刚经历地质历史上最大的一次绝灭事件。这场浩劫使中生代之前繁盛的各种生物遭受重创,但是也给此后其他生物的复苏和繁荣开辟了新天地。鱼龙最先发现于英国,17世纪英国博物学家路易德第一次描绘了鱼龙。

鱼龙,顾名思义,其外形似鱼。正是由于这个原因,路易德把鱼龙化石当成了一种鱼类的残骸。直到100多年之后的19世纪早期,鱼龙才第一次被法国博物学家居维叶正确地鉴定为爬行动物。此后,鱼龙属于爬行动物这一观点被越来越多的古生物学家接受,但是研究人员对其具体分类位置仍然争论不休。

传统意义上,人们依据其头部颞(音:niè)孔的数目及其位置将爬行动物分为三大类:第一类是哺乳动物的祖先——调孔类,目前已经绝灭;第二类是无孔类,其现生代表为龟类;最后一类是双孔类,也是目前最繁盛的一类爬行动物,蜥蜴、蛇以及鳄都是其现生代表。20世纪初,一位叫奥斯本的古生物学家第一次提出:鱼龙起源于一种非常古老的双孔类爬行动物。但是因为缺乏证据,这一观点并没有被主流的科学界接受。