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云南罗平发现2.5亿年前鱼龙化石

时间:2013-11-04 15:26:49|点击数:|作者:

  近期,考察人员在罗平县发现了一个远古时代的大型化石群,其中有包括植物、肉食性鱼类和大型爬行动物在内的两万余个化石。
  化石搜寻者知道他们此次发现的是一个属于遥远过去的海洋生态系统。这是一个失落的世界,它是地球经历了最严重生物灭绝事件后的重生。
  这次发现的这一化石群位于罗平县的一处山坡上,它代表了在2.52亿年前生物大灭绝事件后出现的首次生态系统复苏。那次大灭绝事件几乎将生命现象从地球上彻底抹掉。
  发现
  化石群中包括最早的鱼龙化石
  这些保存完好的化石中包括软体动物、海胆类和节肢动物,以及占据着当时海洋食物链顶层位置的大型食肉动物,如最早的鱼龙,以及体长达4米的肉食性海洋爬行动物。
  在这些化石群中,研究人员还找到了一些珍贵的“碎片”:源自陆地生物的化石。其中包括一种针叶植物的残枝,以及一种原始陆地爬行动物的牙齿。
  这些动物死后,它们的骨骼堆积在海底,随着时间推移,地壳变动。海洋沉积物层层掩埋覆盖,并最终露出水面。亿万年后,这里成了罗平县所在地。
  在地球长达45亿年的历史中,已经发生过数次大规模灭绝事件。但是发生在二叠纪和三叠纪之交(约2.51亿年前)的那次大灭绝事件就规模而言无疑是最严重的一次。在那次事件中,有大约96%的海洋生物和70%的陆地脊椎动物灭绝。由于其灭绝规模之大,程度之深,因此被古生物学家们称为“大死亡事件”。
  研究
  “大灭绝”与火山爆发密切相关
  究竟是什么原因导致了这一灭绝事件?科学界对此仍然存在争议。但是领导最近这项研究工作的英国布里斯托尔大学古生物学家麦克・本顿认为这和当时西伯利亚地区发生的长期、大规模火山爆发事件存在密切关系。他认为,正是由于延续50万年的强烈火山喷发释放的大量化学物质和气体进入大气,从而严重改变了大气和整个生态系统的平衡状态。
  “这一事件首先导致的后果是全球急剧升温,这样的结果就是引发正常的全球洋流系统被打乱或终止。而在陆地上,由于二氧化碳和其他酸性气体的大量排放,酸雨肆虐,它将毁掉所有森林,让地面荒芜一片,”本顿说。“这是史上最严重的灭绝事件,生命几乎从地球上消失。”
  那些艰难生存下来的生物则成了接下来1000万年内物种恢复的火种。这些物种有时候被科学家们称为“灾难物种”,它们在难以存活的荒芜和贫瘠中顽强存活,食物匮乏,温度多变,空气中缺少可以呼吸的氧气。
  通过对这些化石的细致研究,本顿和他的同事,以及来自成都地质矿产研究所和西澳大利亚大学的科学家们正试图了解生命是如何在当时如此严峻的环境下存活下来并逐渐复苏的。